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Medicamentos vencidos: consecuencias

Medicamentos 13 de septiembre, 2019

¿Se pueden utilizar los medicamentos vencidos?

 

Hay muchos mitos sobre el consumo de medicamentos vencidos: ¿Qué me puede pasar?, «Como mucho no me hace efecto», «En la heladera dura un poco más…»

En Farmacología, la incertidumbre no se acepta porque afecta a la seguridad de las personas».

¿Y por qué cito esta frase? Porque es muy común escuchar «los medicamentos vencidos duran unos meses más luego de su fecha de caducidad».

Esto no es cierto. En la estabilidad de los medicamentos, hay múltiples factores que se evalúan en el tiempo.
La fecha de vencimiento no la determina sólo la disminución de la cantidad de la droga, sino las alteraciones en las  propiedades del medicamento, ya sean estas químicas, físicas, terapéuticas, toxicológicas o microbiológicas.

 

Es decir, cuando un medicamento está vencido puede ocurrir lo siguiente:

  • La cantidad del activo/s o droga/s esté disminuida, por lo que no se observa efecto terapéutico (el límite inferior aceptado es el 90% del valor declarado)
  • Que se pierda la esterilidad y exista crecimiento de bacterias y hongos.
  • El comprimido se endurece y tarda en disolverse, retardando su absorción.
  • Que su envase se haya alterado y el oxígeno y la humedad ambiental hayan atravesado las barreras y descompuesto el activo.
  • Desestabilización del vehículo que lleva el activo. Ejemplo: una emulsión que se rompe, y no vehiculiza la droga.
  • Un jarabe que precipita y no se puede disolver. Su concentración deja de ser homogénea.
  • Una inyección puede no reconstituirse bien, y se vean partículas insolubles. Las soluciones inyectables,incluyendo las obtenidas por disolución de sólidos estériles, deben estar libres de partículas que puedan detectarse por inspección visual.

Hay ciertos activos que pueden descomponerse con el tiempo a productos tóxicos.

Es por esto, que se ninguna manera debe consumirse un medicamento posterior a su fecha de vencimiento. Porque muchas de éstas alteraciones son invisibles a la vista humana y, sin embargo, existen.

 

Veremos a continuación, dependiendo de cada forma farmacéutica, la duración promedio del producto (Hay que tener en cuenta que siempre hay excepciones que las determinan los activos o drogas que se encuentran en cada forma).

 

Colirios (gotas oftálmicas):

  • Abiertos: un mes después de su apertura
  • Cerrados hasta su fecha de vencimiento

 

Jarabes:

La mayoría de los jarabes son estables hasta 6 meses luego de su apertura (cada droga tiene igual su especificación). Cuando son estables a temperatura ambiente, no hace falta guardarlo en la heladera. El frío no prolonga su utilidad en este tipo de fórmulas. Al contrario, el cambio de temperatura puede desestabilizarlas formando “tortas” en el piso del envase, imposibles de disolver aún con agitación.

De esta manera, lo que es estable a temperatura ambiente se conserva a temperatura ambiente.

 

Soluciones extemporáneas:

Son los polvos para disolver en agua al momento de usar (como vienen los antibióticos para los niños). La fecha de vencimiento es la del polvo sin preparar.

Una vez preparado dura una semana a temperatura ambiente o dos semanas en heladera.

 

Cremas/Pomadas:

Las cremas cerradas (con cobertura de aluminio en su orificio de salida) duran hasta su vencimiento. Luego hay que mirar el envase donde está el símbolo de una crema abierta con un número X y la letra “m”. Significa “una vez abierto, dura X meses.

 

Inyectables:

Los inyectables duran hasta su vencimiento mientras su envase permanezca inviolable.

Hay viales completamente de vidrio y otros que poseen una tapa de goma, cubierta por una tapa de aluminio. En este caso, ya retirado el aluminio, al pinchar una vez la goma el envase ya tiene entrada de aire aunque sea minúscula. Por lo que la estabilidad puede modificarse.

A raíz de esto, se aconseja que se deseche el volumen no utilizado en el vial.

 

Comprimidos:

Duran hasta su fecha de vencimiento. Hay un mito que duran unos meses más después del vencimiento. Tengamos en cuentas las alteraciones que nombramos:

  • físicas: se endurece y no puede disolverse a tiempo, o se pierde la cubierta entérica (exponiendo el activo al estómago o la acidez del estómago degradando al activo)
  • químicas (se descompone el activo a compuestos tóxicos. Metabolismo hepático)
  • terapéuticas (disminuye la dosis a lo largo del tiempo)
  • microbiológicas (crecimiento bacteriano y también de levaduras y hongos).

 

Es por esto que el medicamento vencido, bajo cualquier forma farmacéutica, no se consume.

Tampoco se tira en los residuos comunes del hogar, sino que se deben desechar en la farmacia más cercana. Ellas cuentan con un tratamiento especial para los residuos peligrosos (así se catalogan a los medicamentos en Argentina).

Cualquier duda, escribime! Que pronto me pongo en contacto con vos…

 

Links relacionados:

http://www.hipertensionpulmonarargentina.org/medicamentos-vencidos-mitos-y-verdades/

https://www.clarin.com/salud/medicamentos-vencimiento-fecha-tomar-aspirina-paracetamol-codeina_0_H1L9qCKvmx.html

https://www.bbc.com/mundo/noticias-37278615

 

 


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